¿Agua Potable? Enfermedades por Intoxicación Hídrica

vaso con agua

Si bien es cierto que el Agua Potable es esencial para todos los seres vivos, si no la cuidamos y tratamos, podemos estar expuestos a las denominadas enfermedades por intoxicación hídrica.

El agua es esencial para la vida de todas las personas y demás seres vivos como plantas y animales, ya que sin ella podrían morir en pocas horas. Debido a esto, deben disponer de un suministro satisfactorio (suficiente, sano y accesible), donde el agua que se va a utilizar ya sea para beber o para la producción y preparación de alimentos sea potable.

Podemos decir que el agua es potable cuando está libre de gérmenes infecciosos o compuestos físicos y químicos que puedan producir daños a la salud, apareciendo las denominadas Enfermedades o Intoxicaciones de origen hídrico o producidas por el agua, las cuales tienen mayor riesgo de padecerlas los lactantes y los niños de corta edad, las personas debilitadas e inmunodeprimidas, las que viven en condiciones antihigiénicas y los ancianos.

Agua Potable, evita las enfermedades hídricas infecciosas

Que son producidas por bacterias, virus, hongos y parásitos, están: las enfermedades diarreicas, el Cólera, la Fiebre Tifoidea, la Hepatitis infecciosa y las disenterías amebiana y bacilar, entre otras, que tienen su origen fundamental en el consumo de agua contaminada con excrementos humanos o animales (incluidos los de las aves).

En las Enfermedades por Intoxicación Hídrica los riesgos para la salud asociados a los componentes químicos del agua se deben principalmente a la capacidad de estos compuestos de producir efectos adversos sobre la salud tras periodos de exposición prolongados.

Puede haber numerosos productos químicos en el agua de consumo; sin embargo, sólo unos pocos suponen un peligro inmediato para la salud, por ejemplo:

  • la exposición a concentraciones altas de fluoruro, de origen natural, puede generar manchas en los dientes y, en casos graves, impregnación ósea acompañada de discapacidad de los huesos.
  • el agua de consumo puede contener arsénico de origen natural y una exposición excesiva al mismo puede ocasionar un riesgo significativo de cáncer y lesiones cutáneas.
  • Otras sustancias de origen natural, como el uranio y el selenio, pueden también ocasionar problemas de salud cuando su concentración es excesiva.
  • La presencia de nitratos y nitritos en el agua se ha asociado con problemas en la hemoglobina. La presencia de nitratos puede deberse a la aplicación excesiva de fertilizantes o a la filtración de aguas residuales u otros residuos orgánicos a las aguas superficiales y subterráneas.
  • Sobre todo en zonas con aguas corrosivas o ácidas, la utilización de cañerías y accesorios o soldaduras de plomo puede generar concentraciones altas de plomo en el agua de consumo, que ocasionan efectos neurológicos adversos.

Esto puede ocurrir porque el agua en su recorrido desde la fuente donde se obtiene hasta que es utilizada por el consumidor puede cargarse de gran variedad de gérmenes infecciosos o de otro tipo, ya sea por causas naturales o introducidas por el mismo hombre, bien por accidente, roturas de tuberías o equipos o por incorrecta manipulación tanto en la fuente como durante el transporte o el almacenamiento..

Lo anterior exige entonces tomar en cuenta toda una serie de medidas para proteger el agua y su inocuidad, desde su fuente hasta su uso final y donde intervengan tanto instituciones estatales como privadas e individuales, siendo la mejor forma para lograr esto, el diseño de programas de educación y capacitación acerca de cómo cuidar este elemento tan preciado.

Desinfección y Desintoxicación

La desinfección es de vital importancia para el suministro de agua potable. La destrucción de microorganismos patógenos es una operación que puede realizarse de diferentes maneras como hervir o filtrar el agua (sobre todo a nivel doméstico); sin embargo, el método más frecuente y eficaz es mediante productos químicos reactivos como el cloro que debe utilizarse tanto en aguas superficiales como en aguas subterráneas expuestas a la contaminación fecal.

Si el agua se distribuye a granel, en camiones cisterna, debe añadirse suficiente cloro para garantizar que, tras un periodo de tratamiento de al menos 30 minutos, el agua contenga, en el punto de entrega, una concentración de cloro libre residual de al menos 0,5 mg/l.

Los camiones cisterna deben reservarse normalmente para el transporte de agua potable. Antes de su uso, las cisternas deben desinfectarse, mediante tratamiento químico o con vapor.

Todas las personas tienen la responsabilidad de asegurarse de que sus acciones no afecten negativamente a la calidad del agua. La instalación y mantenimiento de redes de fontanería domésticas deben realizarlas preferiblemente fontaneros cualificados y autorizados u otras personas que tengan los conocimientos precisos para garantizar que no se produzcan conexiones cruzadas ni reflujos que puedan contaminar el sistema de abastecimiento de agua local.

La desintoxicación requiere a su vez de constantes controles, análisis y filtros por parte de los organismos pertinentes, que impidan que el agua llegue a su destino libre de elementos tóxicos físicos y químicos

Signos de Alerta en cuanto a la Calidad del Agua. 

  • El agua no debe presentar sabores u olores que pudieran resultar desagradables para la mayoría de los consumidores y elaboradores de alimentos.
  • Las personas pueden evaluar la calidad del agua basándose principalmente en sus sentidos. Los componentes microbianos, químicos y físicos del agua pueden afectar a su aspecto, olor o sabor y el consumidor evaluará su calidad y aceptabilidad basándose en estos criterios. Aunque es posible que estas sustancias no produzcan ningún efecto directo sobre la salud, los consumidores pueden considerar que el agua muy turbia, con mucho color, o que tiene un sabor u olor desagradable es insalubre y debe ser rechazada.
  • Los cambios en el aspecto, olor y sabor del agua de consumo de un sistema de abastecimiento con respecto a sus características organolépticas normales pueden señalar cambios en la calidad del agua bruta o cruda (sin tratar) de la fuente o deficiencias en las operaciones de tratamiento, y deben investigarse.

 

Dr. MsC. J. C. Ginarte

Autor: Dr. MsC. J. C. Ginarte

Esto es una prueba

Leave Your Comment