Alcalá de Henares: atractivos patrimoniales y literarios

Don Quijote y Sancho Panza

Cautivada desde los años infantiles por Don Quijote de la Mancha y sus atrevidas aventuras, resultó gratificante conocer el sitio donde nació el 29 de septiembre de 1547 su padre, el escritor Miguel de Cervantes y Saavedra, Alcalá de Henares, quien dio vida a este insigne personaje y su acompañante Sancho Panza.

No existe ninguna imagen auténtica de Cervantes, todas las que se ven o son retratos de otras personas, o creaciones de artistas modernos.

En Alcalá de Henares (Madrid), en su calle Mayor, arteria histórica de la ciudad, cubierta de soportales y zona comercial por excelencia, existe un edificio donde se encuentra la que fuera la casa natal de Cervantes.

Al observar ese lugar no podía dejar de rememorar cómo, en 1959 quedó creada la Imprenta Nacional de Cuba, que imprimió como primer texto esa joya literaria que es El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, con una tirada de 100 mil ejemplares en cuatro volúmenes a 25 centavos cada ejemplar, para que su adquisición fuera asequible a la población.

El recuerdo de Cervantes impregna con fuerza el latido cultural de Alcalá de Henares y nos envuelve en ese halo de ensoñación.

Al trasponer la entrada de su casa, convertida en Museo, la mente viaja a los siglos XVI y XVII, y disfruta de la ambientación que recrea aquella época y nos hace pensar en cómo transcurría en  la planta baja la vida cotidiana de la familia en  su sala de labor, cocina, comedor, el estrado de las damas y el despacho del cirujano, profesión del padre de Cervantes.

La planta superior, destinada a salones y dormitorios, actualmente también acoge una importante colección de muebles, cerámicas, grabados y cuadros de aquellos tiempos, así como un importante fondo bibliográfico.

Recorriendo la ciudad, Patrimonio de la Humanidad declarada por la UNESCO en diciembre de 1998, visitamos mesones y restaurantes en los cuales se elabora principalmente cocina típica castellano manchega.

No faltan en los fogones recetas que se mencionan en algunos pasajes del Quijote, como las sopas de ajo, duelos y quebrantos, migas manchegas con chorizo o huevos fritos, y una variedad de platos preparados con verduras frescas de la vega del Henares, además de los más sabrosos asados de cordero y cabrito.

Patio inrterior de la Casa Museo de Cervantes
Patio interior de la Casa Museo de Cervantes

A pesar de los años transcurridos, tras los muros de los conventos de clausura de Alcalá, se siguen elaborando las tradicionales almendras garrapiñadas, las que se continúan dispensando por las monjas, a la antigua usanza, por medio de un torno.

En abril, Alcalá de Henares celebra la Feria del Libro y las Fiestas Cervantinas, durante las cuales se entrega el premio Miguel de Cervantes, máximo galardón de las letras hispánicas, ostentado por los cubanos  Alejo Carpentier (1977) Dulce María Loynaz (1992), y Guillermo Cabrera Infante (1997).

Esculturas del Quijote y Sancho Panza frente a Casa Museo de Cervantes
Esculturas del Quijote y Sancho Panza frente a Casa Museo de Cervantes

El Premio Cervantes se entrega anualmente el 23 de abril, que coincide con el Día Mundial del Libro declarado por UNESCO. En la fecha se recuerda la muerte de Cervantes y la de William Shakespeare.

Quienes visitan la añejada urbe, de la Comunidad Autónoma de Madrid, disfrutan del  conjunto urbano que se desarrolló a partir de la Edad Media, donde convivían judíos, musulmanes y cristianos en la tolerancia. Allí se erigió la primera ciudad universitaria planificada como tal que hubo en el mundo, motivos igualmente valorados por la UNESCO para otorgarle tal distinción.

Alcalá de Henares constituye, sin dudas, un lugar que bien vale recorrer y ver sus atractivos patrimoniales y literarios, los cuales se conjugan armónicamente.

Maria Elena Balán Sainz

Autor: Maria Elena Balán Sainz

Soy periodista. Me gusta viajar. Conocer nuevos lugares que enriquezcan mi cultura y conocimientos. Amo recorrer sitios patrimoniales. Apreciar de cerca hallazgos arqueológicos. En fin hacer turismo y dejar reflejado en un post mis impresiones. Gracias por leer mis artículos.

Maria Elena Balán Sainz

Soy periodista. Me gusta viajar. Conocer nuevos lugares que enriquezcan mi cultura y conocimientos. Amo recorrer sitios patrimoniales. Apreciar de cerca hallazgos arqueológicos. En fin hacer turismo y dejar reflejado en un post mis impresiones. Gracias por leer mis artículos.

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